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Chevron se prepara para reactivar operaciones en Venezuela porque EEUU va a flexibilizar licencias

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Chevron se está preparando para tomar el control operativo de sus empresas mixtas en Venezuela si Washington relaja las sanciones a Caracas para impulsar el suministro de crudo, tras prohibir las importaciones de petróleo de Rusia, según tres fuentes enteradas.

 

La empresa petrolera estadounidense ha comenzado a reunir un equipo comercial para colocar el petróleo de Venezuela, dijeron dos de las fuentes. Si se recibe la aprobación de Estados Unidos, Chevron pretende ampliar su papel en las cuatro empresas mixtas que comparte con la compañía estatal PDVSA, añadieron.

Chevron ha solicitado al gobierno de Estados Unidos una licencia lo suficientemente amplia como para tener una mayor participación en sus negocios en Venezuela, un primer paso para recuperar la producción de crudo y las exportaciones, y controlar a dónde se envía el petróleo, dijeron las tres fuentes, citadas por Reuters.

Desde 2020, Chevron ha delegado la mayor parte de la toma de decisiones en la empresa estatal PDVSA.

Los funcionarios estadounidenses han dejado claro, sin embargo, que cualquier nueva autorización dependerá de si el presidente venezolano Nicolás Maduro hace más concesiones políticas, dijeron dos fuentes, como la liberación de más estadounidenses encarcelados y el establecimiento de una fecha firme para reanudar las negociaciones con la oposición venezolana.

Los movimientos propuestos por Chevron podrían revitalizar la producción y las exportaciones de petróleo de Venezuela después de años de falta de inversión y sanciones que la redujeron a unos 755.000 barriles por día (bpd) el mes pasado desde 2,3 millones de bpd en 2016.

Las empresas mixtas de Chevron con PDVSA habían producido alrededor de 200.000 bpd antes de que las sanciones de Estados Unidos y la falta de financiamiento redujeran su producción.

– Equipo de logística –

No se ha fijado una fecha para emitir la autorización. Pero Chevron ha comenzado los preparativos para que los empleados obtengan visas venezolanas en Aruba, listos para dirigirse a Caracas si el Tesoro de Estados Unidos alivia las restricciones, dijeron las personas.

La semana pasada, el presidente estadounidense Joe Biden prohibió las importaciones estadounidenses de petróleo ruso, sumándose a una serie de sanciones después de que el gobierno de Vladimir Putin invadió Ucrania, una acción que Moscú ha calificado de «operación militar especial».

Chevron pretende comenzar a trasladar el petróleo venezolano a las refinerías tan pronto como el próximo mes de abril. La prohibición estadounidense de la semana pasada sobre las importaciones rusas permite que el petróleo bajo contratos existentes llegue al país hasta el 22 de abril.

«Desde que los barriles venezolanos fueron prohibidos en Estados Unidos en 2019, y Colombia y México redujeron las exportaciones clave a Estados Unidos, los barriles rusos han estado alimentando a las refinerías del Golfo», dijo una persona involucrada en las conversaciones.

Chevron había reducido enormemente su presencia en Venezuela después de que Washington endureciera las sanciones a Venezuela en 2020. Durante años, esta petrolera y otros socios de la empresa PDVSA han solicitado una mayor supervisión de las operaciones.

– Las licencias más flexibles están en proceso –

Estados Unidos está redactando una nueva licencia que permitiría a Chevron asumir un papel más activo en Venezuela, dijo una fuente familiarizada con el asunto.

Washington está considerando autorizaciones similares de petróleo por deuda para la española Repsol  y la italiana Eni SpA . En conjunto, sus empresas conjuntas en Venezuela les deben miles de millones de dólares.

Chevron declinó hacer comentarios, pero reiteró en un comunicado que sus operaciones en Venezuela cumplen con las sanciones de Estados Unidos y siguen siendo «una presencia constructiva en Venezuela.»

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que el gobierno de EE.UU. «no prevé acciones en relación con las sanciones», pero añadió: «Hemos dejado claro que revisaríamos algunas políticas de sanciones si las partes venezolanas hicieran un progreso significativo en las negociaciones lideradas por Venezuela en México hacia una solución democrática.»

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Washington reanudó discretamente el contacto diplomático con Venezuela, un estrecho aliado de Rusia. La semana pasada, Maduro liberó a dos estadounidenses encarcelados, y la administración de Joe Biden ha insistido en que otros también sean liberados. Maduro ha expresado su voluntad de reanudar el diálogo con la oposición después de que suspendiera las conversaciones en México en octubre. Los funcionarios estadounidenses quieren un compromiso firme para discutir elecciones libres.

El domingo, el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, dijo a la NBC que cualquier alivio de las sanciones a Venezuela debe estar vinculado a «medidas concretas» por parte de Maduro.

El gobierno de Biden no había hecho de Venezuela una prioridad en su política exterior. Eso cambió cuando los productores de esquisto de Oriente Medio y Estados Unidos no quisieron aumentar sus suministros de crudo cuando la Casa Blanca les pidió que lo hicieran tras la invasión de Ucrania.

Los republicanos del Congreso e incluso algunos de los compañeros demócratas de Biden, como el senador estadounidense Bob Menéndez, se han opuesto a cualquier acuerdo que beneficie al presidente socialista. Washington condenó la reelección de Maduro en 2018 como una farsa.

Estados Unidos importó 670.000 barriles por día (bpd) de petróleo y combustible ruso el año pasado. Uno de los pocos países en condiciones de sustituir esas importaciones es Venezuela. Antes de las sanciones, su petróleo iba principalmente a las refinerías estadounidenses de la Costa del Golfo. leer más

Los barriles comercializados por Chevron podrían ayudar a PBF Energy, Valero Energy y Phillips 66 a cubrir su déficit de suministro, dijo la fuente. Todas ellas tienen operaciones orientadas a la explotación de petróleos pesados.

Chevron ha mantenido conversaciones paralelas con PDVSA para ampliar su participación en la administración de sus empresas mixtas. Cualquier acuerdo sería probablemente temporal, a menos que Venezuela promulgue reformas profundas de su legislación petrolera, que requieren que PDVSA sea el accionista mayoritario en cualquier empresa conjunta.

Mientras que el presidente de PDVSA, Asdrúbal Chávez, apoya la ampliación del papel operativo de Chevron, algunos altos funcionarios venezolanos se resisten al cambio, dijeron tres fuentes familiarizadas con el asunto.

Venezuela posee unos 300.000 millones de barriles de reservas de petróleo, las mayores del mundo, pero no ha podido alcanzar sus objetivos de producción debido a la escasa inversión, el escaso mantenimiento, la falta de suministros y las sanciones de Estados Unidos. Información de Reuters.

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