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Descubren gen en cereales que podría mejorar el arroz y el maíz

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  • El objetivo es generar granos de alto rendimiento
  • Explican que el tamaño de las semillas está relacionado con su valor nutricional

Científicos afirman que la transportación de azúcares puede ‘domesticarse’

LONDRES, INGLATERRA .–Buscan incrementar la calidad alimenticia. El descubrimiento de un gen que transporta azúcares a las semillas de cereales podría ayudar a generar nuevas variantes de arroz y maíz de alto rendimiento, según revela un estudio publicado por la revista británica Nature.

Ese gen, identificado por un grupo de científicos en Estados Unidos (EU) y Francia, podría ser el responsable de las grandes diferencias en tamaño que presentan las semillas de cereales cultivados respecto a las silvestres.

genEn un comunicado difundido por Nature, los autores recuerdan que los primeros agricultores escogieron semillas de mayor tamaño en sus cultivos de cereales porque estas presentaban un valor nutricional más alto. Es así como explican que el tamaño del grano está determinado por un proceso denominado “relleno de semillas”, por el cual se incorporan azúcares a su interior.

“Defectos en el proceso del relleno de semillas generan cultivos de bajo rendimiento y un mejor entendimiento de este proceso podría ayudar a mejorar los cultivos”, apunta el estudio, encabezado por el experto Davide Sosso, de la Universidad de Stanford, California.

Los científicos descubrieron que un gen presente en el maíz, al que denominaron “ZmSWEET4c”, es el responsable del proceso de “relleno de semillas”, a cuyas células transporta hexosas, es decir, azúcares como la glucosa y la fructosa.

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Al comparar las secuencias genéticas de maíz cultivado con aquellas de su antepasado silvestre, los científicos detectaron que en el tránsito hacia la “domesticación” intervino una mutación en “ZmSWEET4c”.

Los expertos también hallaron en el arroz el gen “OsSWEET4”, estrechamente relacionado con “ZmSWEET4c” y responsable del proceso de “domesticación” de ese cereal.
El descubrimiento de estos “transportadores” de azúcares, destaca el estudio, puede, en última instancia, contribuir a crear nuevas variedades de alto rendimiento de arroz y maíz.

A PROPÓSITO

El valor del arroz

Comparado con otros cereales, el arroz contiene una pequeña cantidad de proteínas. Sin embargo, su aporte energético en calorías lo pone como uno de los cereales más consumidos en el mundo. El granillo del arroz, a su vez, es utilizado por la industria para hacer harina. La cascarilla que se obtiene se aprovecha para elaborar alimento para ganado.

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