¿Podemos aumentar el contenido de carbono de los suelos agrícolas?

¿Podemos aumentar el contenido de carbono de los suelos agrícolas?

El cambio climático es considerado uno de los problemas más apremiantes de nuestro tiempo. En este contexto, el suelo juega un papel más importante de lo que cabría esperar.

 

El suelo puede almacenar simultáneamente CO 2 de la atmósfera y emitir CO 2 a través de la descomposición microbiana de la materia orgánica.

El suelo contiene tres veces más carbono que la vegetación vegetal y el doble de carbono que la atmósfera. Por lo tanto, incluso pequeños cambios en el contenido de carbono del suelo pueden tener un gran efecto en el ciclo global del carbono, razón por la cual se presta cada vez más atención al carbono almacenamiento en el suelo para mitigar el cambio climático “, dice el postdoctorado Johannes Lund Jensen del Departamento de Agroecología de la Universidad de Aarhus.

Pero, ¿qué se necesita para aumentar el contenido de carbono de los suelos agrícolas? Todo comienza con la fotosíntesis, donde las plantas usan la energía de la luz solar para convertir el CO 2 y el agua en oxígeno y materia orgánica en forma de glucosa. Por lo tanto, se trata en gran medida de maximizar la producción de biomasa vegetal. En un contexto agrícola, se enfatiza particularmente un mayor uso de cultivos perennes como el pasto. Esto se debe a que mantienen la fotosíntesis durante un período de tiempo más largo y, por lo tanto, depositan más carbono en las partes de la planta que no se cosechan o eliminan, particularmente en el sistema de raíces.

Inventario del potencial de almacenamiento de carbono de los sistemas agrícolas

Hay una serie de acciones diferentes que podrían afectar el potencial de almacenamiento de carbono del suelo en la agricultura diaria. Sin embargo, una evaluación confiable del potencial de almacenamiento de carbono de diferentes prácticas agrícolas requiere mucha información. “En primer lugar, uno se basa en ensayos de campo a largo plazo donde se estudian las prácticas de manejo. Esto es necesario porque el contenido de carbono del suelo cambia lentamente, durante varios años”, dice el profesor y jefe de sección Jørgen Eriksen, también del Departamento de Agroecología. En la Universidad de Aarhus.

El problema es que tales experimentos a largo plazo son raros y valiosos. La Universidad de Aarhus tiene un ensayo que se estableció en Foulum en 1987. El experimento consiste en una rotación de seis campos con dos años de trébol, que se introdujo en un área donde anteriormente se habían cultivado cereales. En 2006, sin embargo, el experimento se dividió en dos; una rotación continuó con dos años de hierba de trébol, mientras que otra rotación ahora tenía hierba de trébol durante cuatro años.

Las mediciones muestran que para la rotación de cultivos con 1/3 de hierba de trébol durante todo el período, el carbono del suelo aumentó hasta que se alcanzó un nuevo estado de equilibrio. El nuevo estado de equilibrio se alcanzó después de 20 años, después de lo cual el contenido de carbono del suelo no cambió más. Se determinó que el almacenamiento anual promedio de carbono al convertir un área previamente utilizada para el cultivo de cereales en una rotación de cultivos con 1/3 de pasto de trébol era de 0,25 toneladas ha-1 año-1.

“El mayor cambio en el almacenamiento de carbono en los primeros años es una buena noticia en un contexto climático, porque se necesitan medidas con un efecto significativo y rápido. La mala noticia es que hay un límite superior para todo. Después de 20 años, la entrada no ya tiene un efecto, pero la rotación de 1/3 de hierba de trébol aún debe mantenerse para mantener los niveles de carbono alcanzados. Por ejemplo, si cambia a cultivos de cereales, el contenido de carbono del suelo volverá a caer rápidamente “, explica el postdoctorado Johannes Lund. Jensen.

Los resultados dejan en claro que el potencial total de almacenamiento de carbono de un enfoque operativo está determinado tanto por el tiempo que lleva alcanzar un nuevo equilibrio como por el cambio total en las reservas de carbono. Vale la pena señalar, según los investigadores, que proteger los suelos con alto contenido de carbono es al menos tan importante como aumentar aún más el contenido de carbono, ya que generalmente es más rápido perder carbono que acumularlo.

El artículo se publica en la revista Geoderma.

Más información: Johannes L. Jensen et al, Cambios en las existencias de C y N orgánico del suelo en pastos y tréboles: efecto de la proporción de pastizales y fertilizantes orgánicos, Geoderma (2022). DOI: 10.1016/j.geoderma.2022.116022

 

Mundo Agropecuario 

 

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