Descubren un nutria gigante de seis millones de años

Descubren un nutria gigante de seis millones de años

Un equipo de paleontólogos descubrió en la provincia meridional china de Yunnan una especie hasta ahora desconocida de nutria que vivió en el planeta hace unos seis millones de años y medía dos metros de longitud, el doble o triple que sus descendientes actuales.

Su hocico fue reconstruido por primera vez a partir de más de 200 fragmentos óseos de un cráneo fósil, de unos 21 centímetros, descriptos en el Journal of Systematic Paleontology por el grupo de investigación internacional coordinado por Xiaoming Wang, paleontólogo del Museo de Historia Natural de Los Ángeles.

El cráneo resurgió junto a algunos huesos de las patas durante una excavación efectuada hace unos diez años en la provincia china de Yunnan: fragmentado en más de 200 piezas, fue analizado con el auxilio de la tomografía computarizada y luego reconstruido digitalmente gracias a un sofisticado software.

Su aspecto debía estar a mitad de camino entre el de una nutria y el de un tejón. De ahí que se bautizara al animal con el nombre científico de “Siamogale melilutra”, por “lutra”, que en latín significa nutria, y por “meles”, que quiere decir tejón.

El curioso animal prehistórico semiacuático vivía entre estanques y pantanos, en zonas caracterizadas por un clima entre cálido y húmedo.

A diferencia de los grandes mamíferos terrestres que en ese tiempo vivían en la misma región, confinados al norte por la presencia de dos ríos, la nutria gigante logró moverse libremente, tanto que una especie similar fue encontrada también en otro sitio, a 1.400 kilómetros de distancia.

Relacionadas

Cómo “leer” lo que dice la bosta de los animales

Cómo “leer” lo que dice la bosta de los…

Aprender a “leer” lo que dice la bosta de los animales es un factor clave para conocer el estado de salud…
Crean un “arroz carnoso” lleno de proteínas

Crean un “arroz carnoso” lleno de proteínas

Seúl.- Un científico surcoreano inyectó cèlulas cultivadas de carne vacuna a granos de arroz para elevar su nivel nutricional. Es rosado…
Gobierno nacional anuncia creación del Fondo de Apoyo y Estabilización del Cacao

Gobierno nacional anuncia creación del Fondo de Apoyo y…

Miranda - Venezuela.- El presidente de la República Bolivariana de Venezuela, Nicolás Maduro, anunció, desde el pueblo de Caucagua, municipio Acevedo,…